Alla inlägg av Bo i Spanien

Cabalgata de los Reyes Magos (Spanska julafton)

Här i Andalusien är det traditionellt trettondagsafton (5:e januari) som firas mest, det är också då barnen får sina presenter. Sedan har många på senare år börjat fira även juldagen, men det är alltså ”fel” enligt traditionen.

Man måste ju säga att det finns en logik i att barnen ska få sina klappar på samma dag som Jesusbarnet fick sina gåvor av de tre vise männen, som i spansk tappning kallas Los Reyes Magos (=de tre magiker-kungarna). Reyes Magos är ett återkommande tema i Spanska julfirandet och det återfinns bland annat en i spanska julkakan ”El Roscón”. Ungefär som vår mandel i gröten.

I El Roscón finns förutom en vis man också en böna. Den som får bönan ska betala för kakan medan den som får kungen skall vara kung för dagen 🙂 Rosconen är för övrigt lite som en semla, en bulldeg med grädde och mandelmassa – kan varmt rekommenderas! (Om man gillar semlor förstås!)

La Cabalgata de Los Reyes Magos är ett riktigt spektakel och en stor barnfest. Alla stadens barn, utan undantag är på gatorna, stora som små. Cabalgata betyder ju ritt och det är alltså en karavan med cirka 30 ekipage (i Fuengirola), utsmyckade med seriefigurer och sagofigurer. Och så då var sin vagn för de tre vise männen. På vagnarna sitter barn och kastar ut godis till åskådarna. Och det är inga små mängder. På väg till Cabalgatan ser man barn med stora plastpåsar från Mercadona och många är nästan halvfulla när de går därifrån. Alla godisar är likadana, förr om åren var det hårda fruktkarameller men under senare år har de uppgraderat till vingummiliknande godisar. Har man riktig tur kan man emellertid roffa åt sig en av de få åtråvärda specialfrestelser som ”kungarna” kastar ut emellanåt.

Är du i Fuengirola under trettondagshelgen kan jag varmt rekommendera en sväng till centrum och titta på Los Reyes Magos.

Vilken vår??

Vilken höst det har varit! Nej vår menar jag ju! Det har varit riktigt busväder här i år. Kan inte minnas någon sämre vår faktiskt under de snart 10 åren vi varit här. Och med dåligt menar jag inte lite småmolnigt, nej det har faktiskt regnat massor. Nästan varje dag i flera veckor. Skumt.

Faktum är att det regnat så mycket så att de blivit tungna att släppa ut vatten från de vanligen otillräckliga vattenreserverna i Marbella.

Jag tycker synd om de turister som kommit hit och knappt kunnat doppa tårna i poolerna denna våren (bortsett från de yngsta barnen och lätt överberusade turister som inget tycks kunna stoppa). För egen del brukar badpremiären normalt vara i slutet av april (då är jag ändå ganska konservativ) men det känns ganska fjärran i år.  Å andra sidan tar det inte många dagar att värma en pool till badtemperatur när solen står högt här.

Nationaldagsfirande i Spanien

Vårt nationaldagsfirande här på Costa del Sol och förresten överallt är lite speciellt. Ja alltså familjens firande är speciellt då en familjemedlem fyller år just den dagen. Inte svårt att komma ihåg den födelsedagen direkt… Men det är ganska speciellt på Costa del Sol också och jag kan tänka mig att det är likadant i andra svenskkolonier världen över att många tar varje tillfälle i akt att samlas med sina landsmän så det blir ofta uppsluppet och rejält firat.

Svenska Kyrkan i Fuengirola firas alltid nationaldagen och det brukar vara en välbesökt och trevlig tillställning. Själva hoppade vi över den detta år och firade istället med familjen och små utflykter med aktiviteter. Det blev ett besök i Mijas där vi var på ett trevligt tapas-ställe, och promenerade i de mysiga gränderna. Vi hade förstås också en tårta och flagghissning med en liten svensk flagga vi köpt på Flagghuset. (Såg förresten där att tydligen har flaggans utseende något med att Erik den helige sett ett gult kors på himlen när han skulle dra i strid i Finland!)
Som en gest åt nationaldagen spelade vi det traditionella gotländska spelet kubb på gräsmattan nere vid poolen. Alltid lika roligt och lockar nyfikna grannar. Jag förlorade och inte ens San Miguel kunde ändra på det. Inte ens flera…

Annars längtar man alltid lite till Sverige på 6 juni. Första sommardagarna i Sverige är ju underbara, kanske inte för att de är så fantastiska i sig och faktum är att kommer man härifrån är de kanske mest svalkande, utan för att man genomlidit en 9 månader lång vinter och äntligen kan låta sig tinas upp och njuta av den enormt gröna naturen man omges av.

Hoppas ni också hade en riktigt fin Nationaldag!

Kul Aktivitet för familjen på Costa del Sol

I Benalmadena finns sedan snart ett år ”Prison Island”, en rolig aktivitet för vuxna såväl som barn.
Upplägget är förstås ett fängelse, som består av ett antal celler. Laget eller lagen går in i de olika cellerna och där möter de olika utmaningar. Det kan vara kluriga frågor som ska besvaras (en del är verkligen kluriga!), bollar som ska kastas eller sparkas, minfält som ska korsas, väggar som ska klättras på och mycket mer. Uppgifterna är under tidspress så det är inte alltid så lätt som det först kan verka.

Räkna med minst en timma på ett besök. Är man tävlingsinriktad som vår familj så kan man lätt spendera två timmar på att göra vissa celler om och om igen för att lista ut den och få bästa resultat. De har nämligen ett high-score-system så man kan jämföra sig med andra lag och är man 6-7 personer eller fler så kör man även mot varandra där.

Prison Island ligger i Benalmadenas Marina. Kan vara bra att veta att det är inomhus också, ifall man bara letar efter att göra något när det regnar här på Costa del Sol. Och det behövs för denna vintern har det regnat sjukt mycket!

Tektonik i kubik

Afrika trycker på. Ja alltså själva kontinentalplattan. Vi har haft tusentals små jordbävningar i och utanför södra Spanien senaste halvåret. Bilden visar jordbävningarna senaste trettio dagarna.

De allra flesta är så små så man knappt känner dem men då och då kommer det en kännbar skakning och i Januari hade vi en riktigt kraftig mitt i natten. Min dotter uttryckte det väl: det kändes som att någon stod och skakade i sängen fram och tillbaka. Lite spooky faktiskt.

Husen verkar i alla fall hyfsat byggda, peppar peppar. I Marocko hade det varit lite större skador men på Spanska fastlandet var det endast sprickor i några byggnader.

För den som vill ha uppdaterad information om jordbävningar i Spanien så finns förstås information på sydkusten.es och grafik och djupare information på spanska på ign.es.

Psykolog för utlandssvenskar

Att vara utlanssvensk är något helt skilt från att vara svensk och bosatt i Sverige. Man har kanske sol året om, det ser helt annorlunda ut med det sociala samlivet. Man måste sannolikt tala ett främmande språk och utsätts dagligen för en främmande kultur med allt som det kan innebära av dråpliga missförstånd och byråkratiska felsteg.

Samtidigt är det förstås exakt likadant på många sätt. Man blir glad, ledsen, arg, frustrerad, besviken, lycklig, hysterisk precis som om man hade bott i Sverige.
Man kan förstås få relationsproblem, oavsett om man är gift med en icke-svensk eller om man flyttat iväg som familj. Att bo utomlands ställer nya krav på relationen och familjen och det kan bli rätt jobbiga spänningar, särskilt om en person i familjen vill återvända till Sverige och en vill stanna kvar utomlands. Då kan det vara väldigt skönt att få tala med en utomstående och oberoende person så man kan få stöd och kanske lite fräscht perspektiv på saker och ting.

En av svåraste sakerna med att bo utomlands är att man ofta inte har samma sociala nätverk som i Sverige så det är inte så lätt att hitta någon att prata med om man har det jobbigt.
För det mesta finns det inte heller någon svensktalande psykolog på plats och att prata om jobbiga saker på ett främmande språk försvårar både för klienten och för psykologen att förstå de subtila skillnaderna i saker man pratar om.

Men nu för tiden finns det en riktigt bra lösning. Det finns möjlighet att få terapi via videosamtal, telefon och chatt via Internet. Den tjänst som verkar störst i Sverige på internet terapi och skypeterapi är psykologonline.nu. De erbjuder just videosamtal där man alltså ser psykologen och psykologen ser en själv, telefonterapi där man ringer ett fast telefonnummer i Sverige och det sista och något förvånande alternativet chatterapi där man alltså chattar med psykologen.
Jag skriver förvånande för jag tänker mig att mycket av de nyanser som jag tidigare talat om i språket försvinner när man talar via en chatt. Men efter att ha talat med en psykolog på psykologonline, så har jag förstått att chatten också har fördelar jämfört med mer traditionella lösningar. Chatten ger en anonymitet som kan var positiv för somliga och dessutom är det billigare än ett videosamtal med psykolog. Tydligen är det olika från person till person och vilket besvär man brottas med just vid det tillfället.

Hursomhelst, att bo utomlands är upp och ner, precis som det är i gamla Svedala så jag skulle inte ta det som ett skäl att inte bo utomlands. Och nu när det dessutom finns lättillgängligt stöd, så finns det egentligen ingen anledning att oroa sig för utlandsflytten.

Som ett tips för den som funderar över att flytta utomlands med familjen rekommenderar jag emellertid att man pratar igenom hur man skall agera vid jobbiga situationer, t.ex. om en vill flytta tillbaka till Sverige. Då är man mer förberedd och trycket på relationen blir mindre när man väl är där.

Så är det äntligen vår och shortsväder för oss här på Costa del Sol. Jag njuter i fulla drag, hoppas ni gör det också var ni än är!

Svettigt värre på solkusten

Herrejösses vilken värme vi haft i juli… Normalt brukar juli vara varm men trevlig och augusti nätt och jämnt uthärdlig. I år var Juli varmast någonsin. Vi hade 32-35 grader hela tiden och extrem luftfuktighet, en dag mätte vi upp 99,3%. Fukten och värmen gjorde att man började svettas bara man satt still. Helt outhärdligt.

Men det var inte bara dåligt, t.ex. var det väldigt trevligt att komma till kontoret så man fick kanske lite mer gjort där än en normal sommar. Det var inte utan att man önskade sig en omvänd semester till kalla Sverige – 15 grader och lite regn lät som en våt (!) dröm.

Och i detta bävade jag för augusti – om juli är såhär, hur skall då inte augusti bli! Men hittills har augusti börjat bra, fukten har lagt sig och härliga, friska atlantvindar har ersatt de fuktiga syd/ostliga vindarna från tidigare.

Tur också att vi haft en pool att svalka oss i. Och som vanligt under värmeböljorna hjälper det att duscha kallt en 4-5 gånger om dagen.

Sömnen blir förstås lidande – ingen i min familj gillar att sova med AC på, så det fick bli takfläkt med visst oljud (trätak som fungerar mer eller mindre som en baslåda till de normalt minimala vibrationerna takfläkten emitterar). Normalt är vi överlyckliga över vår takvåning men denna sommaren hade det varit helt ok att ha en isolerande våning till mellan oss och det solstekta yttertaket.

Nåja slut på klagomålen för nu ligger ett par fantastiska månader framför oss. September och oktober brukar vara ljuvligt ljumna och soliga med bara enstaka regndagar.

VPN – se svensk TV via datorn

Ok, för det mesta skriver jag här om Spanien och hur det är att leva här osv. Men nu kommer ett råd till er som bor i Spanien och vill ha en bit av det svenska då och då. Kanske se på Melodifestivalen eller ”Welcome to Sweden” som f.ö. är en lysande komediserie på TV4 med allas vår favorit, små-bitchiga Josefin Bornebush.

Hursomhelst, till tipset. För att få tillgång till många program på TV4Play eller SVTPlay, så måste man bo i Sverige. Eller rättare sagt datorn måste bo i Sverige.

Det betyder att om du kan få tillgång till en annan dator i Sverige så kan trafiken gå via den datorn och då ser det ut som att du finns i Sverige och du kan därmed se dessa annars blockerade program, även om du finns i Spanien eller för den delen andra länder i världen.

Jag har inte hittat något som lagligt förhindrar detta men om någon gör det får denne gärna meddela mig så skall jag informera alla på denna sida.

Det första programmet jag testat för att koppla upp mig mot Sverige hette CyberGhostVPN och fungerade hyttligt till en början men nu har de dragit ner på serverkapaciteten i Sverige så det är inte tillräckligt snabbt längre. Jag har nu bytt och provar Buffered VPN och det fungerar mycket bättre. Själva programmet ser inte lika flashigt ut men är lika enkelt och de verkar ha mycket bättre serverkapacitet så jag är supernöjd.

Buffered VPN kostar 10$ per månad så om du är ute efter gratis-nöje är det inget för dig. För alla andra som gärna betalar en slant för att få ta del av nöjet kan jag bara rekommendera det!

Vår på Costa del Sol? Jag vete sjutton…

Nu har våren varit här en månad och det har varit riktigt ugget som vi säger i väst. Regn och köldchocker ända in i slutet på mars. Ja inga minusgrader förstås men ändå så att man tycker det är kallt.

Solen har förstås varit framme emellanåt och någon dag var det uppåt 30 grader så det går förstås ingen större nöd på oss. Nu är det äntligen april och de första ”badgästerna” har kommit till vår lilla communidad.

Japp det är kanske 21 grader i luften och 16-17 i poolen – har svårt att tänka mig att det är mer eftersom dygnsmedeltemperaturen var 13 grader för två veckor sedan… Men självklart skall det badas! Har man åkt 350 mil för att komma till sol och bad så ska det badas vad det än är för väder.

Det är helt knasigt från vårt perspektiv när vi går förbi, fortfarande i långbyxor och skinnjacka så ligger de i bikini och badshorts.

Men det var inte mer än några år sedan så hade jag gjort likadant. Kroppen ställer helt enkelt om sig för värme och kyla.

Vinter på Costa del Sol

Huga! Allt är inte sol och värme på Costa del Sol. Vintermånaderna kan vara riktigt kalla och fuktiga. Som i söndags när det snöade i Mijasbergen. (Bild från Mijas Comunicacion) Temperaturen här nere på strandnivå var visserligen runt 5-7 grader så här kom ingen snö (tyvärr säger barnen…), men det kändes som riktigt kallt.

Husen är sällan vettigt isolerade och det är englasfönster som gäller för det mesta, även om nybyggda hus numera måste ha isolering. Elen är ganska dyr och glöm fjärrvärme. Så man bränner på med en gasvärmare eller sitter inne och huttrar.

Så ifall du tittar på hus härnere för åretruntboende, kolla upp isoleringsbiten. Och om du skall åka hit på semester under december till februari, kom ihåg att ta med hyfsat varma kläder för ifall.

Det som ändå är bra här på vintern är att eventuella molntäcken sällan varar mer än en dag och sedan kan man alltid gå ut i solen och värma upp sig. Omvänt och konstigt mot vad man är van vid, men härligt!